电子病历:给医院穿的“紧身衣”

  • 2009-07-20

       美国联邦政府将在医疗卫生信息技术领域投入巨资,这对于效率低下、又保有丰厚利润的医疗卫生行业来说,可不是什么好消息。

  在奥巴马政府7870亿美金的经济刺激一揽子方案中,关于医疗卫生信息技术的投资为190亿美金,这些钱将用于奖励那些采用电子病历的医院和医生。从2011年开始,刺激资金还将为使用这些系统的医疗服务机构提供更多的医疗保健和医疗辅助补助费用。这些联邦投资计划都将成本视为广泛采用电子病历的关键障碍。事实上,《美国医学协会期刊》去年发表的一项调查报告就指出,在所调查的医院中,成本是推行电子病历的主要障碍。但是,相较于其他行业,医疗卫生行业一直对通过降低成本来增加利润无动于衷。整个工业界早在数年前就迈出了数字化的步伐,华尔街甚至在35年前就开始逐步取消了实物股票证书,即使是资金捉襟见肘的航空业都已经实现了无票化,以消除巨大的劳动和间接成本。所有开始使用电子记录的行业都确信这将会节约成本。

  阻碍来自行业利益

  但美国医疗卫生行业为什么就迟迟不愿跟进呢?原因也许不在于成本,也不在于缺乏技术。医疗卫生行业不愿实行电子化病历的根源恰恰在于,希翼保持隐藏在背后的通过治疗攫取丰厚利润的商业模式。电子病历很有可能会揭示出这个行业巨大利润的来源。对于2.4万亿美金的医疗卫生行业来说,190亿美金的诱饵似乎还不足以揭开其金融秘密的盖子。医疗病历中记录着该行业一个丑陋的真相,那就是治病是有利可图的。治疗方法越复杂、疗程越长及住院天数越多,医院获取的利润就越大。因此,医院和医生根本就没有这样的动力,来降低医疗方面的浪费性支出。

  现实情况是,不必要的治疗费用总额非常庞大。美国达特茅斯卫生政策和临床实践学院在一个项目中对4000家医院进行了调查,结果表明,减少30%的医疗费用不会对医疗服务的获得和治疗效果产生影响。美国国会预算局则认为,2008年,在整个医疗支出的2.3万亿美金中,大约有7000亿美金浪费在了无法有效改善疗效的治疗上。数十年来,这种过度支出使整个美国医疗卫生行业的增长速度超过了人口增长率,也超过了通货膨胀率。

  节省医疗卫生支出

  虽然建设电子病历需要有相当大的前期投入,但专家指出,通过部分精简行政支出,电子病历未来节约的支出可能会大得多。《新英格兰医学》杂志2003年的报道指出,行政费用在美国医疗卫生行业的总支出中占到了31%,超过5000亿美金左右。换个角度看,GOOGLE的行政开支仅占其所有研发费用的不到10%。2005年,兰德企业的一份报告则指出,通过提高安全性和效率,医疗卫生信息技术可为美国医院节省超过5000亿美金的支出。

  电子病历也使跟踪浪费性开支变得更为容易。据估计,目前美国只有大约4%的医院已全面使用电子病历,大多数医院还是依赖于纸面记录。结果是,要分析一种特定疗法(如对腰椎间盘突出引起的背部疼痛是采取脊柱融合手术还是物理疗法)的疗效,医生就不得不汇集相当数量病人每次治疗的数据,并将每个病人的疗效信息进行关联,这样就会造成不必要的金钱和时间上的浪费。

  使用电子病历,结合数据挖掘和搜索技术,就会使这样的分析变得容易很多。满足特定条件的病人就可被自动鉴别和跟踪,研究人员就能分析更多的病人和更广泛的疗法。由于获取这样的信息更加容易了,要找出浪费性支出也变得更为简单,如此一来,无论是享受政府医疗或是投保私人保险的纳税人,就可以对那些昂贵而不必要的化验和疗程说不了。

  将预防作为中心工作

  电子病历对医疗卫生行业商业模式造成的最大威胁是,其随时可自动跟踪病人,从而搭建了一个及早发现和预防疾病的舞台。目前,整个医疗卫生行业是围绕着疾病治疗来运行的,并没有真正将人们的健康利益放在第一位。在整个医疗卫生开支中,用于慢性疾病治疗的支出占到了3/4,而美国国家癌症研究所和美国疾控中心只将其12%的预算投入到了疾病早期发现的研究上。此外整个支付体系也是紧密围绕着治疗而不是预防展开的。

  随着电子病历的广泛使用,预防医学领域的扩展指日可待,这不仅可教会病人改变生活方式,还能进行大规模的疾病筛选。美国癌症协会最近的报告指出,在1990年至2005年间,预防、及早发现及良好的治疗使癌症的死亡率大大降低,男性患者的死亡率降低了19%,女性患者的死亡率降低了11%。对此类技术进行投资,预计最终会提高早期发现的能力。目前正在进行的一项CT扫描研究将能大大提高对病人心脏的评估能力。与现有技术相比,新技术拥有更高的分辨率,更少的误报率。这样的测试目前需要1000美金,但在5年内,随着计算能力的提高,在心脏病发作前,人们只需花上200美金就可通过CTR扫描及早发现心脏病的征兆。 

  电子病历对于精简成本具有很大的价值,但其最大的价值是将医学转向及早发现疾病。

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